paintballKaikkein yksinkertaisimmin ilmaistuna paintball on vähän niin kuin yhdistelmä lapsuudesta tuttuja leikkejä, hippaa ja piilosta, jossa käytetään pallonmuotoisiin gelatiinikuoriin laitettua vesiliukoista väriä. Näitä niin kutsuttuja “paintballeja” eli maalipalloja ammutaan käyttämällä kompressoitua kaasua. Peli on joukkueurheilua, jota voi pelata harrastusmielessä, mutta yhtä lailla siihen saa myös haastetta mukaan. Pelissä pelaajat jaetaan tyypillisesti kahteen eri joukkueeseen, jotka pelaavat lipunryöstöä muistuttavaa peliä toisiaan vastaan. Pelin tavoitteena on liikkua pelikentällä ja päästä käsiksi toisen joukkueen lippuun ja samalla suojella omaa lippua kaikin mahdollisin keinoin merkitsemällä heidät paintballilla, joka laukaistaan erityisestä ilma-aseesta. Vastapuolen pelaajia voi yrittää eliminoida pelistä. Pelien välissä pelaajat pitävät taukoa, tarkistavat varusteensa, hankkivat lisää paintballeja ja jakavat keskenään pelikentällä sattuneista edesottamuksista.

Pelaajien määrä kussakin joukkueessa voi olla yksi tai kaksi, kuusi tai kahdeksan, kaksikymmentä tai miksei vaikkapa tuhatkunta pelaajaa per joukkue. Pelaajien lukumäärä on rajoitettu käytännössä katsoen pelikentän kokoon. Yksi paintball-ottelu voi kestää hyvinkin pitkään, mutta yleensä se on noin 20-45 minuutin pituinen riippuen kentän koosta ja pelaajien määrästä.

Alle kahdessa vuosikymmenessä paintball urheilulajina on saanut rutkasti jalansijaa ja se tunnustetaan nykyään yhtenä jännittävimmistä ja suosituimmista ulkona pelattavista joukkuepeleistä. Nykyisellään paintballia pelataan yli neljässäkymmenessä eri maassa ympäri maailmaa ja sen ovat löytäneet miljoonat ihmiset, niin miehet kuin naisetkin ikään katsomatta. Oli kyseessä sitten yksinhuoltajavanhempi, lukiolainen, lääkäri tai eläkeläinen, kaikkia paintballiin hurahtaneita pelaajia yhdistää ainakin pari yhteistä tekijää: rakkaus seikkailuja kohtaan sekä vahva kilpailuhenki. Päätyipä pelissä sitten voittamaan tai häviämään, on paintball yleisesti ottaen sellainen peli, jota pelatessa kaikilla on tavattoman hauskaa.

Turvallisuuden vuoksi paintballin pelaajien tulee aina kentällä ollessaan käyttää suojalaseja, jotka on erityisesti suunnattu juuri paintballissa käytettäväksi. Paintballia voi kuitenkin pitää yleisesti ottaen varsin turvallisena lajina, niin kauan kuin sen sääntöjä noudatetaan. Tilastot ovat osoittaneet jopa sen, että paintball on turvallisempi aktiviteetti kuin esimerkiksi lenkkeily, sulkapallo, uiminen ja monet muut suositut urheilulajit. Siinä otetaan vähemmän riskejä kuin esimerkiksi netti-kasino.fi -sivustolla pelatessa, mutta se on taatusti yhtä jännää!